Опоссум (opossum)– это дикое животное, которое относится к семейству сумчатых, многие даже не могут представить его в качестве домашнего питомца, хотя в этом плане они постепенно увеличивают свою популярность. Далеко не все знают, что при соблюдении некоторых простых правил опоссумов можно держать и в домашних условиях, причем ухаживать за ними можно также, как и за шиншиллами.


Где живут опоссумы

Знаком опоссум не всем, некоторые даже не знают, где живет опоссум. Он относится к млекопитающим из отряда сумчатых. Их естественной средой обитания является практически вся площадь Нового Света, тем не менее, многочисленные раскопки позволили найти остатки древних животных на территории Европы. Важно отметить, что с того времени их внешность и генетический код практически не изменились.

Опоссум – животное, которое обладает очень милым внешним видом и требует к себе определенного отношения, но не нужно переживать достаточно запомнить эти правила. Существует несколько разновидностей, причем некоторые из них имеют рекордно небольшой размер – всего 40 грамм, к такому виду относится грациозный чакоэзский опоссум. Достаточно серьезно варьируется и образ жизни: некоторые предпочитают жить на деревьях, другие – живут большую часть в воде, а третьи и вовсе обитают в степи в норах.

Где живут опоссумы

Опоссум (opossum)– это дикое животное, которое относится к семейству сумчатых

Очень важно не путать опоссума с похожим представителем сумчатого отряда, причем у них даже название отличается всего одной буквой – поссум(possums). Эти две разновидности могут быть отличными домашними питомцами, хотя и выглядят животные полностью противоположно. Поссумы(possums) проживают в Новой Гвинее, Австралии и Индонезии, а вот оппоссум распространен на двух частях американского континента.

Разновидности

Существует несколько видов этих милых и уникальных животных, каждый из них имеет ряд особенностей и нюансов, рассмотрим их более детально:

  1. Обыкновенный. Самый известный вид опоссумов, имеет крупные габариты, весит около 6-ти килограмм, по своим пропорциям напоминает кошку, хотя в среднем его масса 4,5 килограмма. Предпочитает проживать в лесах, расположенных близко к водоемам. Употребляет злаковые, мелких ящериц, грибы, насекомых, иногда может попробовать падаль.
  2. Виргинский. Также крупная разновидность зверька, вес которого менее 6-ти килограмм. Обитает во влажных лесах, однако может встречаться в прериях. Употребляет птиц, грызунов, яйцами птиц.
  3. Водяной. Предпочитает водный образ жизни, употребляет рачков, рыбу, креветки, хотя может разбавить рацион и фруктами. Свою добычу ловит передними лапками в воде. У этого вида рождается мало детенышей – 1-6 малышей, в то время, как у других разновидностей их количество начинается с 8-ми.
  4. Мышиный. Это очень маленький вид данных животных, его длина не превышает 15 сантиметров. Проживает в горных лесах, где высота над уровнем моря – 2500 метров. В его меню входят насекомые, яйца птичек, плоды, в одном помете появляется не более 12-ти малышей.

Эти разновидности самые распространенные, зверьки похожи друг на друга, хотя и имеют множество отличительных особенностей. Какого из них можно завести в домашних условиях – решать только вам.

Внешний вид

Как правило, домашними выступают именно опоссумы виргинской разновидности, по своим габаритам данные животные напоминают кошку: масса колеблется в диапазоне от 1,5 – 6 килограмм, а длина в среднем 50 сантиметров и еще столько же приходится на тонкий хвост, у основания которого можно заметить существенное утолщение – это место, где откладывается жир. Строение хвоста животного выполнено таким образом, чтобы удалось использовать его в качестве баланса и опоры для передвижения по деревьям.

Габариты самок и самцов существенно различаются, а если быть точнее, то последние значительно больше.

Характерным отличие домашнего и дикого опоссума является длинная мордочка, иногда она напоминает лисью, а у других ассоциируется с крысьей. На этой части тела находятся длинные и густые усы-локаторы. Шерсти на ушках нет, они маленькие, достаточно чуткие, кончики белого цвета. Тело животного полностью покрыто густым мехом (за исключением ушек и хвоста) и мягкого короткого подшерстка. Он серого цвета, хотя напрямую зависит от региона обитания, поэтому можно встретить черных и даже полностью белых особей, морда у питомца всегда остается белой.

Внешний вид

Характерным отличие домашнего и дикого опоссума является длинная мордочка, иногда она напоминает лисью

Качество шубки зависит от условий обитания, то есть в северных регионах мех гораздо гуще и светлее, а в южных – реже и несколько темнее, плоть до полностью черного. Отличаются животные расцветкой на хвосте и ушках. Мех опоссумов обладает важными качествами, поэтому высоко ценится. Его структура очень схожа с шубкой белого медведя, внутри ворсинки полые, поэтому замечательно сохраняют тепло. Плюс ко всему, данный мех замечательно поддается выделке и визуально красиво смотрится. Однако прослужить такой мех долго не может, поэтому стоимость не является высокой.

В общем, опоссум является очень пушистым и милым, его хочется гладить и тискать. На подобное обращение зверек откликается достаточно благодарно, именно поэтому его содержание в качестве домашнего питомца получило такую популярность.

Питание

Опоссум относится к группе всеядных, то есть они могут питаться насекомыми, корешками, ягодами, в некоторых случаях даже охотятся на мелких зверей, но это свойственно для крупных видов. В качестве жертв выступают грызуны, ящерицы, а в особо редких случаях даже кролики.

Питание напрямую зависит от тех условий, где они проживают. Есть водная разновидность, в её меню в основном входит рыба, хотя иногда он разбавляется лягушками и водными змеями небольшого размера. При недостатке корма регистрируются случаи каннибализма. Зверьки имеют отличный аппетит, но дело заключается не в обжорстве, а именно в необходимости накапливать жировую ткань на «черный день».

Питание

В домашних условиях опоссум может кормиться овощами, фруктами, яйцами и курицей.

Если особь содержится в домашних условиях, то кормить его можно овощами, фруктами, яйцами и курицей. Иногда можно давать кошачий корм, это лакомство очень нравится питомцам, но злоупотреблять категорически запрещено.

Размножение

Опоссум предпочитает вести здоровый образ жизни, но во время спаривания они формируют пару, хотя и её существование очень короткосрочное. После брачного сезона, который продолжается с декабря по январь, они вновь расходятся. Важно отметить, что они обладают высокой степенью плодовитости. Самки вынашивают малышей очень мало – всего 3-4 недели, а более мелкие виды обходятся и двумя неделями, каждый помет приносит около 8-15 детенышей, хотя регистрировались случаи в 25-тью особями.

К жизни малыши рождаются абсолютно не приспособленными, по внешнему виду напоминают зародышей, их размер не больше пчелы, а вес всего 2-5 грамм. Вскармливать молоком свое потомство мама будет еще около 100 дней. Этот этап самый важный в жизни маленьких зверьков, поскольку они развиваются и набирают массу. Уже через 2 месяца после рождения тело покрывается шерстью, а глаза открываются.

Размножение

Опоссумы обладают высокой степенью плодовитости

Этот период означает переход на пищу для взрослых особей. Половая зрелость наступит на 6-8-м месяце, причем у самок и самцов в равной мере. Некоторые разновидности вынашивают потомство в специальной сумке, хотя у большинства её нет и малыши переносятся на спине.

Преимущества и недостатки содержания домашних зверьков

Сумчатые опоссумы из Америки в квартирах европейских жителей чувствуют себя достаточно комфортно, однако перед решением завести питомца следует тысячу раз подумать. В зоомагазине или другой торговой точке часто упускают некоторые нюансы содержания. Американский опоссум не является прирученным, как собака или лошадь, поэтому следует готовится к некоторым неожиданностям, причем не всегда они могут быть приятными.

Предварительно следует рассмотреть особенности сумчатого опоссума, в частности его недостатки, чтобы точно быть уверенными в точности принятого решения. Важно отметить, что со все недостатки полностью указать нельзя, потому что этот питомец не так давно стало использоваться в качестве домашнего. Итак, к минусам зверька относятся следующие факторы:

  1. Ночной образ жизни. Это главная проблема экзотических домашних хвостатых особей. У вас не получится проводить время и играться с опоссумом в то время, когда комфортно вам. Еще придется привыкнуть к постоянным шорохам и другим звукам среди ночи.
  2. Дороговизна. Мало того, что опоссум стоит не так уж и дешево, что напрямую связано с особенностями его перевозки. Дополнительно понадобится различное оборудование, в том числе и клетка, а она должна иметь не маленькие габариты.
  3. Несмотря на присутствие клетки, опоссума нужно систематически выпускать для прогулки, в противном случае зверек станет простым тюремщиком, в этом случае на контакт он не пойдет.
  4. Клетку необходимо регулярно очищать, иначе очень быстро в доме появится неприятный запах, да и питомец будет некомфортно себя ощущать.
  5. Эти особи не любят, когда их берут на руки и просто отрывают от земли, причем они не поддаются даже своему владельцу, который их постоянно кормит. В сети можно натолкнуться на большое количество различных видео, где опоссум прекрасно лежит на ручках своего хозяина, однако важно понимать, что, как и у людей,они имеют индивидуальный характер.
  6. Необходимо предварительно выяснить, чем питается опоссум, чтобы правильно составить его рацион. На этот вопрос нужно обратить повышенное влияние, поскольку готового корма не существует.

Преимущества и недостатки содержания домашних зверьков

Сумчатые опоссумы из Америки в квартирах европейских жителей чувствуют себя достаточно комфортно

Среди опоссумов нормальным явлением считается каннибализм. Поэтому предварительно нужно проконсультироваться со специалистом, как избежать данного явления, иначе ваши дети с огромным ужасом будут наблюдать, за поедание опоссума собственных детей или своего сородича. Как правило, о данной особенности забывают сказать продавцы, что затем вводит владельцев питомца в ужас.

Преимущества

Несмотря на большое количество недостатков, есть ряд положительных моментов, благодаря которых опоссумы и смогли завоевать такую популярность:

  1. Опоссумы(opossums) в квартире ведут себя спокойно, в редких случаях они проявляют агрессию, например, когда есть угроза со стороны другого питомца.
  2. От этих сумчатых не будет никакого неприятного запаха, если правильно за ними ухаживать. Купать их не нужно, поскольку опоссум достаточно чистоплотный.
  3. Если удастся установить контакт со зверьком и найти общий язык, тогда животное будет доставлять большое количество положительных моментов и выполнять смешные проделки.
  4. Продолжительность жизни у них относительно большая, хотя данную особенность можно рассматривать и в качестве недостатка, если отношения с опоссумом не сложатся.
  5. Любой гость, который заметит такого домашнего питомца будет точно удивлен, ведь далеко не каждый может похвастаться такой экзотикой.

Специалисты рекомендуют заводить исключительно маленького опоссума, чтобы его возраст был не больше и не меньше, чем 1,5 – 2 месяца. Это связано с тем, что подход к содержанию животного может быть разным, а в таком возрасте у малыша еще нет собственных представлений о дальнейшей жизни. Детеныш опоссума может быть несколько испуганным и длительное время абсолютно не идти на контакт.

При желании зверьков можно разводить, ведь это дает неплохой заработок, а опоссум с детенышами не требует специфического ухода, хотя есть важные аспекты, на которые необходимо обратить внимание. В первую очередь они направлены на уменьшение вероятности каннибализма со стороны мамы, для этого нужно правильно кормить животное и выполнять некоторые правила.